Blog de B4M Toggle

L’experiment Katrin a l’Institut de Tecnologia de Karlsruhe (KIT)

L’experiment Katrin a l’Institut de Tecnologia de Karlsruhe (KIT)

Al soterrani de l’Institut de Tecnologia de Karlsruhe més conegut com a KIT, al sud-oest d’Alemanya, hi ha una màquina amb un aspecte imponent. El seu nom és Katrin, fa 23 metres de llarg, 10 metres d’ample i pesa 200 tones. Aquesta estranya màquina és una de les càmeres de buit més grans del món i va ser construïda per descobrir la massa d’una de les entitats menys significatives de l’univers, el neutrí. El pressupost per realitzar aquest experiment és d’uns 60 milions d’euros. Només el tanc d’acer inoxidable costa sis milions d’euros.

El transport del tanc va ser extremadament angoixant: es va fabricar a Deggendorf an der Donau, a uns 350 quilòmetres del KIT. Però el transport a través dels carrers era impossible, de manera que el contenidor va haver de realitzar un desviament increïble del voltant de 8.600 quilòmetres a través de rius i mars, abans d’arribar a la riba del Rin a Leopoldshafen. Desenes de milers de persones van seguir el transport a través dels estrets carrers del poble cap a la seva ubicació final.

l’experiment

Si tenim en compte que l’univers conté més d’aquestes partícules subatòmiques que de qualsevol altre tipus de partícula, que el Sol llança a l’espai bilions de neutrins per minut o que van quedar milers de milions escampats per l’espai després del Big Bang, un podria pensar que esbrinar el seu pes no hauria de ser tan difícil.

No obstant això, els neutrins passen gairebé desapercebuts per una simple raó: interactuen de manera molt feble amb la matèria. Per això, per detectar només alguns, primer cal un detector gegantí. Pesar-los, ja és una mica més complex.

I aquí és on entra en joc l’experiment Neutrí de Triti de Karlsruhe (Katrin, en alemany) que acaba de finalitzar les seves preparacions i està a punt per començar a funcionar a mitjans de l’any que ve.

Determinar la seva massa pot tenir conseqüències de pes per entendre des de la naturalesa de la matèria fosca fins a l’expansió de l’univers. Si són més pesats del que es pensa, per exemple, la combinació de la seva força de gravetat podria alentir l’expansió de l’univers. Si són més lleugers, en canvi, no tindrien la força suficient per a afectar aquesta expansió.
Per arribar a una conclusió caldrà esperar, però. S’estima que, en cas de ser exitós, l’experiment donarà els primers resultats d’aquí a 5 anys.
 

Què són els neutrins?

Fa més de 80 anys, el físic Wolfgang Pauli va predir l’existència dels neutrins, però dubtava que fos possible detectar-los experimentalment. No obstant això, gràcies als avenços de la ciència, en les últimes dècades s’ha pogut mesurar la seva petjada i conèixer les seves propietats, algunes d’elles completament inesperades. Els neutrins són partícules molt, molt petites, com els electrons, que es mouen gairebé a la velocitat de la llum, i no interaccionen gairebé amb res en l’univers. De fet, si no se les necessités per explicar la desintegració del neutró, podríem prescindir-ne. Però han d’existir.
 

Si et ve de gust saber més coses sobre els neutrins o sobre l’experiment Katrin, pots visitar la wikipedia i també aquestes webs: descubriendo.fisicaastronomia.netwww.kit.edubnn.de

Recomana aquesta pàgina:
FacebookGoogle+TwitterLinkedInEmail
ShutDown